Воспоминания Дьяконова Алексея   Девяностые годы прошлого века были временем возрождения жизни Нижегородской епархии и временем возобновления Нижегородской духовной семинарии. Автору этих строк довелось стать свидетелем непростого времени становления духовной школы и активного участия в этом кропотливом процессе приснопамятного митрополита Нижегородского и Арзамасского Николая (Кутепова). Сам владыка говорил тогда: «Богословское образование состоит из двух, можно сказать, слагаемых: это дать воспитаннику представление или научить его разбираться в духовной жизни – с одной стороны; и с другой – надо научить его быть человеком высоко нравственно стоящим».
Мне довелось учиться в Нижегородской духовной семинарии в самые непростые, пожалуй, годы – с 1994 по 1998. Это было очень насыщенное время: мы учились, работали в возрождающемся из руин Благовещенском монастыре, в прямом смысле защищали обитель от захвата шальными людьми, коих в те неспокойные годы было предостаточно. Мне довелось петь на клиросе и какое-то время даже быть главным уставщиком семинарии и монастыря. Благодатные службы, традиционно совершаемые владыкой Николаем в день престольного праздника монастыря – на Благовещение, в ежегодный актовый день (17 декабря) и в день выпуска в июне надолго остались в моей памяти.
Вместе с этим мне довелось стать частью т.н. певческой «группы быстрого реагирования», которая выезжала вместе с владыкой на освящение очередного храма или молитвенного дома в городе и области. Обычно это происходило так: каждому члену группы звонил регент и говорил, через час или через два часа мы выезжаем на очередной приход в область. И это в лучшем случае. Приходилось бросать все дела и ехать вслед за уже уехавшими на приход иподиаконами владыки. В то же время это было удивительное время – ведь каждый из нас становился свидетелем и непосредственным участником возрождения духовной жизни в Нижегородской епархии, освящения новых храмов и появления новых приходов.
Иногда в рамках этих поездок мы становились участниками архиерейской трапезы и тогда я мог в полной мере насладиться остроумием и житейской мудростью приснопамятного владыки. Он журил, наставлял, шутил, рассказывал забавные истории из своей жизни и из жизни разных людей, с кем столкнуло его многолетнее архипастырское служение. Тогда я видел в нем, прежде всего, человека, повидавшего в жизни многое. Человека живого, интересного, располагающего к себе всех окружающих. Сейчас можно сказать, что это были, пожалуй, самые яркие впечатления от таких поездок, которых за 4 года в стенах духовной школы было очень много.
Семинария была любимым детищем владыки Николая. Он, а также его помощники – тогда ректор семинарии иеромонах (ныне – митрополит Ставропольским и Невинномысский) Кирилл (Покровский) и проректор по учебной части диакон (ныне – митрофорный протоиерей) Александр Мякинин отдавали много времени и сил тому, чтобы в духовной школе был порядок, формировалась библиотека и шел учебный процесс. Обязательным было участие приснопамятного архипастыря в Актовом дне семинарии, который она ежегодно отмечает 17 декабря, в день памяти преподобного Иоанна Дамаскина. И, конечно, владыка всегда лично вручал дипломы выпускникам семинарии и епархиального женского училища в Выпускной день.
Еще одним ярким воспоминанием от времени обучения в Нижегородской духовной семинарии стали ежегодные на Рождество Христово и Пасху поздравления архипастыря. Нашей певческой «группой быстрого реагирования» мы приходили в дом владыки на ул. Пискунова и исполняли богослужебные и народные песнопения праздника. Он выходил к нам из своих покоев и внимательно смотрел и слушал. Сложно сказать сейчас, какие мысли посещали архипастыря в эти моменты, но после пения он всегда с серьезным лицом говорил нам важные слова о жизни, напутствовал нас и, как и положено в такие праздники, давал какие-то сладости и свое архипастырское благословение.
В 1995-году, после пасхальных поздравлений мы попросили владыку сфотографироваться с нами на память и эта фотография и по сей день остается единственной в своем роде и сегодня напоминает всем участникам тех событий о том, как это было. Она остается воспоминанием о светлых днях, проведенных в стенах нижегородской духовной школы и общения с людьми, которые заложили основу нашей жизни и сегодня идут по этой жизни вместе с каждым из нас. Это, конечно, сам владыка Николай (Кутепов), духовник епархии старец протоиерей Григорий Долбунов, которого владыка приглашал исповедовать студентов семинарии в дни спасительного Великого Поста и многие другие.
Семинарские годы пролетели очень быстро. Потом было время обучения в Московской духовной академии и возвращение в родную alma mater в 2003 году уже в качестве преподавателя и заведующего семинарской библиотекой. Владыки уже не было в живых, он почил двумя годами ранее, но мне снова довелось встретиться с ним когда по благословению правящего нижегородского архиерея епископа (ныне – митрополита) Георгия, в феврале-марте 2007 года мы перевозили обширное книжное собрание и документы личного архива приснопамятного владыки Николая в фонд библиотеки Нижегородской духовной семинарии.
Я снова оказался в доме на улице Пискунова – теперь с задачей сохранить наследие, собранное архипастырем в течение всей его жизни и смог тогда помолиться в домовой церкви, где он совершал богослужения. Таким образом, я совсем немного прикоснулся к жизни ставшего мне родным и близким архипастыря и наставника, который и после этого не оставлял меня. Так в июле 2011 года, будучи в туристической поездке в Подкарпатской Руси (современная Закарпатская область Украины), я оказался в Никольском женском монастыре г. Мукачево. Именно там, где начинал свое архипастырское служение в далеком уже 1961 году владыка Николай.
Как оказалось, некоторые сестры монастыря еще помнили молодого епископа и поделились со мной своими воспоминаниями о нем. Так началось активное освоение документов личного архива приснопамятного владыки и написание на основе документов и сохранившихся фотографий биографических статей для нижегородских епархиальных изданий и научных сборников статей. За полные 5 лет изучения документального наследия преосвященного было опубликовано более 60 статей, охватывающих все периоды его жизни, начиная с 1924 года и до последних его лет. Эта работа продолжается и поныне.
Когда оборачиваешься на уже пройденный путь, осознаешь, что именно тебе выпала великая честь и такая огромная ответственность – открывать людям неизвестные страницы очень насыщенной и непростой жизни приснопамятного митрополита Нижегородского и Арзамасского Николая (Кутепова). Вместе с ним переживать радостные, печальные и трагические моменты его биографии. Снова и снова. И за это переживание, и за наставления и помощь владыки, я и все те люди, которые сохраняют в своем сердце светлую память о нем, будут ему всегда безгранично благодарны.